Il 10 marzo 2003 il Presidente Pera ha introdotto la conferenza del prof. Bernard Lewis sul tema E' possibile la democrazia in Medio Oriente? Bernard Lewis è Emeritus Professor of Near Eastern Studies all'università di Princeton, dove ha cominciato ad insegnare nel 1974, dopo aver aver tenuto corsi per 25 anni all'università di Londra. I suoi studi sulla storia e l'attualità del mondo islamico, in particolar modo del Medio Oriente, sono stati tradotti nelle principali lingue.